生命堂簡史

【基督教九龍城潮人生命堂歷史簡介】

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基督教九龍城潮人生命堂源自一九零九年創立的『旅港潮人中華基督教會』。由於當時很多潮汕信徒在港經商,主日崇拜因不諳粵語甚感不便,受英教士懷敦幹醫生鼓勵下組織潮語教會,奠下香港潮人教會之根基。教會初期在香港中環聚會,及後因會友散佈港九,分別於九龍尖沙咀及九龍城建立聚會所,傳揚福音。

一九三七年,聚居於九龍城一帶的潮汕信徒發起於九龍城成立聚會所,得洪法書先生將其位於九龍城宋街十五號寓所二樓一層,臨時撥作聚會之用。後於一九三八年,另租宋街三號地下為堂址,定名為『旅港潮人中華基督教會九龍城堂』。

一九四五年,二次大戰結束,香港重光,回鄉避難會友相繼回港,遂租用太子道四百三十號二樓恢復聚會。一九四七年冬,香港堂召開三堂聯席會議,通過分堂自治(香港堂、尖沙咀堂及九龍城堂),並合組『生命堂聯會』。是時,九龍城堂共有會友九十二名。

一九五二年,會友不斷增加,因聚會地方不敷應用,故購入九龍城嘉林邊道39號地皮(即現址)一幅,並於該年八月舉行動土禮,鳩工建築,至年底十二月廿一日舉行新堂落成奉獻禮,並正式展開在九龍城區一帶的福音事工。進堂初期,責任會友已達三百五十餘人, 多聚居於九龍城、博愛新村及老虎岩(現樂富)一帶,教友積極廣傳福音及關愛睦鄰。

五十年代老虎岩新區發展迅速,人口激增,眼見日校教育未能配合大量學額需要,九龍城潮人生命堂遂於一九五七年向徙置當局,申請該區第六座天台開辦『生命堂小學』一間,以資收容失學兒童。直至70年代中期,由於政府已負起所有小學教育,廣設官小及津貼小學,天台小學亦逐漸被取代,一九七七年生命堂小學亦因而停辦。

六、七十年代可算是九龍城潮人生命堂發展的黃金期,會友每年平均增長六、七十人,至七十年代末,會友人數已增至二千名,並且創立觀塘區支堂(65年)及慈雲山支堂(73年) 。“基督教觀塘潮人生命堂”於1986年正式自立,並於1998年改名為“基督教豐盛生命堂”。而“基督教慈雲山潮人生命堂”亦於1991年正式自立。九龍城堂亦為了急切需要地方使用,於71年進行擴建,加建前座五層樓宇,並於該年九月落成啟用。

八十年代中期,九龍城潮人生命堂在佐敦谷樂華北邨立華樓地下開設『樂華老人中心』,為該區提供老人服務,並於同一地點創立『樂華生命堂』。其後為配合該堂發展需要,於2006年初遷往尖沙咀柯士旬路,並於2007年1月正式自立,定名為“基督教樂傳生命堂”。而九龍城堂亦為配合教會增長的需要,於八十年代中期開始討論重建計劃,直至2005年堂議會決定原址重建,組成重建委員會負責重建新堂,並聘得AGC則師樓為新堂進行設計。重建工程於2008年初正式展開,預計2011年完成入伙。將來新堂樓高七層,建築面積三萬平方呎,是舊堂的四倍面積。

參考資料:
侯希光:〈基督教潮人生命堂史略暨基督教潮人生命堂簡史〉,《基督教潮人生命堂創堂九十週年 紀念特刊》,香港:基督教潮人生命堂,1999,頁5。
陳鏸文、陳潔光:〈基督教九龍城潮人生命堂簡史〉,載《創堂九十週年誌慶特刊》,1998,頁 22-23。
魏國芬:〈樂華堂事工報告 — 教會榮耀的一年〉,載《基督教九龍城潮人生命堂事工報告2006》, 頁15。
〈本堂簡史〉,《基督教九龍城潮人生命堂進堂十五週年紀念特刊》,香港:基督教九龍城潮人生 命堂,1968,頁3-4。
〈務部會議〉,《基督教九龍城潮人生命堂進堂十五週年紀念特刊》,香港:基督教九龍城潮人生 命堂,1968,頁22。
《基督教九龍城潮人生命堂進堂卅週年紀念特刊》,香港:基督教九龍城潮人生命堂,1982。

【基督教九龍城潮人生命堂的宗派傳統】

基督教九龍城潮人生命堂是完全由華人創始的本土宗派,但其傳統是屬長老宗背景。
『基督教潮人生命堂』始建之初,乃由潮汕來港謀生之信徒所組成,用潮語講道,故名『汕廈基督教會』,而信徒多數宗屬潮汕地區的長老會。一九二三年當『汕夏基督教會』復會時,新舊會友亦以潮汕區中華基督教會之前身『長老宗』之信徒為主,因受本色化運動的影響而定名為『旅港潮人中華基督教會』,卻非隸屬於『中華基督教會』香港區會,乃是完全自立、自傳、自養之獨立堂會;但也強調遵照中華基督教會全國總會『信仰自由禮儀互尊』之信條,開放接納不同之宗派的信徒加入。故此,『旅港潮人中華基督教會』(後改名基督教潮人生命堂)的宗派傳統雖是長老宗背景,但亦顧及部份浸禮宗背景的會友,故此聖禮方面既接納長老宗之灑水禮,亦接納浸信宗之浸禮;也接受嬰孩洗禮和堅振禮。按各堂會章所列,其基本信仰立場是:『本堂信仰,以新舊約聖經為上帝所默示,由聖靈感動而成,有最高權威,為信徒信仰之根據,生活及治會之準則。同時接受『使徒信經』為信仰綱領。』

參考資料:
梁家麟:《福臨中華 — 中國近代教會史十講》,香港:天道,2006六印,頁159-160。
湯清:《中國基督教百年史》,香港:道聲,2001再版。
《生命月刊》,1947年7月號,頁3。
《基督教九龍城潮人生命堂組織章程大綱及會章》,15/6/1965初訂;10/9/2000修訂版。

[1]           廿世紀初因受中國內地的『非基運動』影響,在中國的基督教會積極進行本色化運動,不少傳統宗派都會在其宗派名稱前冠以『中華』二字,自一九一八年開始,長老宗與公理、倫敦二宗商討合併的可能,至一九二七年共有十九個宗派參加,統一成立『中華基督教會』。參梁家麟:《福臨中華 — 中國近代教會史十講》(香港:天道,2006六印),159-160。

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